Hlavní architekturaKnihovna Country House: Proč je třeba tyto místnosti a jejich sbírky brát mnohem vážněji

Knihovna Country House: Proč je třeba tyto místnosti a jejich sbírky brát mnohem vážněji

Knihovna Roberta Adama (Dlouhá galerie) v Syon Park Credit: Will Pryce / Country Life
  • Knihy

Knihovna venkovského domu, nový popis těchto pokojů a jejich sbírek, Mark Purcell, nás všechny přinutí přehodnotit jejich význam, říká John Goodall.

Moderní návštěvník venkovského domu očekává, že najde alespoň jednu místnost vybavenou knihami: knihovna. Když však mluvím za sebe, vždy, když to najdu, nikdy neočekávám, že si vezmu knihu z police. Je to částečně proto, že si myslím, že sbírka knih - pokud ji současný vlastník nemiluje a neaktualizuje - bude nutně buď beznadějně zastaralý nebo vzácný (a pravděpodobně obojí). Místo toho se obvykle dívám na architekturu vesmíru, zvažuji několik osten na policích (často skrz pletivo z kuřecího drátu) a pokračuji.

Tato vynikající kniha připomíná, že tyto pokoje a jejich sbírky je třeba brát mnohem vážněji. Je to také ta vzácná a úžasná věc: ambiciózní svazek, který je zároveň autoritativní, poutavý a zjevující.

Pro tyto vlastnosti existuje dobrý důvod: pan Purcell, který je nyní zástupcem ředitele Univerzitní knihovny v Cambridge, pracoval v letech 1999 až 2015 jako kurátor knihoven pro National Trust. V této roli měl na starosti největší a nejlepší sbírku knihoven v zemi. V některých ohledech se tato kniha cítí jako jeho pokus uvést tuto sbírku do perspektivy. Jeho publikace byla podpořena společností Trust.

Knihovna ve Felbrigg Hall, Norfolk.

Na začátku uznává pan Purcell složitost svého zvoleného tématu - pěkně rozlišuje například mezi knihovnou (jako sbírkou knih) a knihovnou (místnost) - a také spojení mezi archivy a knihami a mezi vývoj institucionální knihovny a soukromé knihovny.

Rovněž uvádí své ústřední závěry: že celkový počet knihoven byl podceňován, že příběh venkovské knihovny sahá mnohem dříve, než se běžně přijímá výchozí bod koncem 17. století, že význam knih a stupeň které jim jejich majitelé přečetli, bylo podceněno a že knihovny se velmi lišily jak v architektonické podobě, tak ve sbírkách.

Kniha je šikovně vyrobena ve velkém formátu s více než 230 ilustracemi. Skládá se ze 14 kapitol, které představují chronologický popis venkovské knihovny od doby římské do současnosti. V této chronologii se prolínají diskuse o relevantních tématech, jako jsou krátké kapitoly o knihovníkovi a čtení a půjčování.

Pohled na knihovnu v Marchmont (© Country Life)

Jedním z autorových úspěchů je vyvážit zájem o knihy (jako výtvory a objekty) s vědomím architektury, sociálního účelu a módy. Důležité je, že zjišťuje Irsko, Skotsko a Wales, stejně jako Anglii, a to způsobem, který umožňuje smysluplné srovnání a kontrasty mezi různými zkušenostmi.

Velká část vyprávění je vedena následnou diskusí o jednotlivých knihovnách. Protože každá skvělá sbírka má svůj příběh, který vypráví, vytváří to mimořádně poutavé čtení. Kromě toho je pan Purcell interpunkční s fascinujícími detaily a postřehy.

Nikdy mě například nenapadlo, že náboženský kontroverzista (nebo heretik) Pelagius (zemřel ad420) by mohl být prvním britským autorem, jehož spisy přežijí. Nevěděl jsem ani, že první anglická kniha byla vytvořena v roce 1574, že první bezpečně ověřená anglická vazba s nápisy na páteři byla vyrobena v roce 1604 nebo že první veřejné aukce knih v Británii následovaly holandský příklad a konaly se v Londýně v 1676, Edinburgh v roce 1690 a Dublin v roce 1695.

Bodleiánská knihovna a božská škola (Will Pryce © Country Life Picture Library)

Celkově je tato kniha obrovským úspěchem. Moje jediná věcná kritika je, že si přeji, aby mohla mít diskurzivní titulky. S jejich pomocí bych se dozvěděl ještě více z jejích stránek.

Knihovna Country House od Mark Purcell vydává nakladatelství Yale University Press (45 GBP)


Kategorie:
Zvědavé otázky: Jaký je nejbolestivější bodnutí hmyzem na světě - a kde by to nejvíce bolelo?
Moje oblíbená malba: Mike Leigh