Hlavní interiéryZaostřeno: Válečná mistrovská díla Alfreda Munningsa

Zaostřeno: Válečná mistrovská díla Alfreda Munningsa

Kanadský voják a jeho kůň, Alfred Munnings (1918). Kredit: Beaverbrook Collection of War Art v kanadském válečném muzeu Ottawa, www.warmuseum.ca.
  • V zaměření

Huon Mallalieu vítá příležitost vidět významné množství válečných obrazů spolu s dalšími díly Munningsova v jeho bývalém domě.

V roce 1919, po návratu z doby oficiálního válečného umělce s kanadskou kavalérií a těsně před jeho druhým manželstvím, Alfred Munnings koupil hradní dům v Dedhamu v tom, co do té doby bylo nesporně Constable Country. Přesunul své zakázkové studio do zahrady a až na druhou světovou válku tam žil po zbytek svého života.

Jeho vdova, Fialová, založila v 60. letech 20. století Muzejní umělecké muzeum, které do důvěry přeneslo mnoho obsahu a všech jeho obrazů, které jí zůstaly. Od té doby bylo zakoupeno více obrazů, které zaplnily mezery v jeho kariéře, a díla jsou také příležitostně půjčována od jiných muzeí a sbírek. Dům i původní nábytek byly restaurovány, aby se zachovala atmosféra umělcovy domácnosti tak, jak byla.

Teď, století poté, co se Munnings nastěhoval, ho následovalo 41 jeho válečných děl, zapůjčených z kanadského válečného muzea. Výstava „Za liniemi“ již byla vystavena v Národním muzeu armády v Londýně, ale zde v Castle House jsou obrazy zobrazeny spolu s náčrtky z rezidentní sbírky.

'Šedý tým a les Dreux', Alfred Munnings (1918), Beaverbrooková sbírka válečného umění v kanadském válečném muzeu Ottawa, www.warmuseum.ca.

V roce 1899 došlo k nehodě s trnitým živým plotem zaslepeným Munningsem v jeho pravém oku, což znamenalo, že se nemohl dostat k vypuknutí války. Ještě nebyl široce známý, ale v roce 1917, když pracoval pod velením Maj Cecila Aldina v Centru armádních remounů poblíž Readingu, jeho talent spatřil Paul Konody, umělecký kritik Observera, který se přihlásil k umělcům pro kanadský úřad pro válečné záznamy Maxe Aitken (později Lord Beaverbrook).

"Maloval některé z nejstarších jezdeckých portrétů, které by se staly základem jeho poválečné kariéry."

Jako výsledek, mezi lednem a dubnem 1918, Munnings pracoval jako oficiální umělec s kanadskou kavalérie brigáda na Somme sektoru západní fronty. Získal náklonnost a spolupráci důstojníků a mužů tím, že produkoval některé z nejlepších obrazů koní ve válce a muži byli nadšeni, že rozpoznali sebe a své obvinění v obrazech. Mezi nimi jsou někteří, o nichž on a další soudci uvažovali jako o svých nejlepších pracích, například Watering on March, z nichž později vytvořil čtyři kopie.

Současně maloval některé z prvních z jezdeckých portrétů, které by se staly základem jeho poválečné kariéry, zejména portréty Gen Jack Seely; Lord Motti-stone, velitel jízdní brigády; Maj Brooke, jeden z nejlepších jezdců britské armády; a Seelyho ADC kapitána prince Antoina z Orléans a Braganzy.

'CWM General Seely', Alfred Munnings | (1918), Beaverbrook Sbírka válečného umění v kanadském válečném muzeu Ottawa, www.warmuseum.ca.

Ačkoli mnoho obrazů, kreseb a olejových náčrtů ukazuje devastaci konfliktu, pouze jedna - slavná Charge of Flowerdew's Squadron v Moreuil Wood - ukazuje bitevní scénu a je to idealizovaná interpretace, protože Munnings tuto událost neviděl. Shodou okolností byl kapitán Flowerdew, který dostal posmrtný VC, vzděláván na Framlingham College několik let po Munnings.

Jeden z prvních sochníků umělce byl v brigádním velitelství v Smallfoot Wood, kde namaloval únavovou párty a vyráběl úkryty odolné proti bombám. Naštěstí byl o několik dní později o trochu dále zpět, když byly tyto přístřešky zoufale potřeba a pozice byla pod prudkým ohněm opuštěna. Vzpomněl si, že zvuk bombardování „se stal základem všech našich skutků… ležel jsem v posteli třesoucí se strachem“. Člověk by to nikdy neuhodl z ropné skici na palubě klidné oblohy, ale na druhé straně napsal: „2. dubna 1918 během německého útoku.“

Navzdory rozkazům vrátit se domů byl „přesvědčen“ dvěma plukovníky - „ujistili mě, že mě unesou a všechny mé vybavení, “ vzpomněl - aby se posunul dále za řádky, aby zaznamenal práci Kanaďanů Lesní sbor v Jura na švýcarských hranicích a Les Dreux, západně od Paříže, kde pomáhal zásobovat armádu nenasytnou poptávkou po dřevu.

'Kácení stromu ve Vosges', Alfred Munnings (1918), Sbírka válečného umění Beaverbrook v kanadském válečném muzeu Ottawa, www.warmuseum.ca.

Skicáře obsahují mnoho potěšení. Stejně jako studie, které by obrazům přinesly život, jsou i vtipné kresby francouzských tlumočníků brigády, z větší části aristokratických kavalerů, a dámy, které provozovaly hotely a kavárny, kde se jednotky uvolňovaly. V Juře byl čas na malování rolnického orba býkem. Farmář byl tak potěšen, že nejen dal Munningsovu večeři, ale představil ho svým dcerám a řekl: „Kdybych měl zájem přestat, mohl bych si jednu z nich vzít“.

'Za linkami: Alfred Munnings War Artist, 1918' je v Muzeu umění Munnings, Dedham, Essex, do 3. listopadu www.munningsmuseum.org.uk


Kategorie:
14 velkolepých vlastností, jak je vidět v Country Life
Jeden z nejvíce inspirujících domů Dorsetu na trhu již podruhé v dlouhé historii