Hlavní životní stylNeuvěřitelný příběh o útěku mého otce z „italského Colditzu“

Neuvěřitelný příběh o útěku mého otce z „italského Colditzu“

Autorův otec, fotografovaný jako 2. Lt Frank Simms, před jeho zajetím Credit: S laskavým svolením Marcus Binney
  • Knihy

Dnes bychom mohli uvažovat o tom, že strávíme několik měsíců v místě světového dědictví v jižní Itálii jako obrovské privilegium. Během druhé světové války to však bylo cokoli jiného, ​​jak vysvětluje Marcus Binney, když vypráví příběh o útěku svého otce z nejznámějšího tábora válečných zajatců v Itálii.

Každý rok přináší novou úrodu účtů o statečnosti druhé světové války, včetně rostoucího počtu pozoruhodných únikových příběhů. Mezi nejnovějšími jsou Za nepřátelskými liniemi sira Tommyho Macphersona a 21 útěků Lt Alastair Cram . Zajímají mě, že autoři unikli ze stejných táborů válečných zajatců jako můj otec, poručík Frank Simms. Brzy poté, co Mussolini v září 1943 padl, bylo v Itálii na útěku 11 000 spojeneckých vězňů - z nichž 3 000 dosáhlo svobody.

Mnoho dostalo za své útěky medaile.

Můj otec byl zajat za nepřátelskými liniemi v Libyi v lednu 1942, když sloužil ve skupině pouštní skupiny Long Range, předchůdce SAS. Brzy byl internován v Campo 35, Certosa di Padula jižně od Neapole (aby nebyl zaměňován s Charterhouses v Pavii a Parmě). Napsal, že „to byl pravděpodobně nejkrásnější pow tábor v Evropě zasazený do plodného zářícího údolí obklopeného horami… velká budova s ​​medově zbarvenými zdmi a starými a lichenizovanými dlaždicemi“, postavená na plánu železné mřížky na počest jejího patronka svatého Vavřince. Dnes je klášter světovým kulturním dědictvím po celý rok.

Padula, Itálie - vnitřní dvůr Certosa Di San Lorenzo v Padule

Velký klášter, největší v Itálii, je obklopen vzdušnými renesančními arkádami. Můj otec byl umístěn v přízemí jednoho ze 24 domů pro mnichy. Italský velitel chytrým krokem nabídl spojeneckým důstojníkům příděl vína za podmínky, že se nesnažili uniknout.

Můj otec a další však byli na útěku a našli téměř neviditelnou průlez otevřenou do sklepa níže. Vyprávěl příběh ve svém plukovním časopise (Royal Warwickshire) The Antelope, těsně předtím, než byl zabit při službě v Turecku v roce 1952. V průběhu rána uprchlíci odstranili staré cihly tvořící kryt a položili je na kruh ze dřeva vyříznutého ze stolu, s úchytkami z červeného kříže, které byly v prachu uměle skryty.

Zneužívaný sklep byl perfektním místem pro skrytí půdy - není třeba klást zem z kalhot na cvičební plochu, jako u dřevěného koně . Nyní tvrdě a rychle pracovali na tunelu. „Měli jsme dvě směny po třech hodinách každé ráno a dvě odpoledne. Pracovali jsme téměř 12 hodin denně, “napsal.

"Nakonec přišel okamžik, kdy to měl uniknout komisi." Ihned dalších 40 žádalo o útěk. “

Bagry si s potěšením všimly, že pole, pod kterým tunely, stále uvnitř hradebních zdí, bylo osázeno kukuřicí. Tím bylo zajištěno, že jakýkoli pohyb v zemi nad tunelem bude neviditelný celé týdny. Prostor, který vytvořili, nebyl podporován, ale půda zůstala pevná.

Zpočátku se jim podařilo proniknout do tábora elektřiny, aby zapálili tunel - dokud nebyla objevena jiná skupina tunelů, která se napojovala na stejný zdroj. Jak tunel rostl déle, museli neustále pumpovat vzduch do obličeje. Bylo to asi 3 stopy po 2 stopách, „tak velké, že jsme pracovali rychle, často na zahradě za den“.

Postavili základní železnici, aby vynesli půdu, která musela být prodloužena téměř denně. Přední italský divák tunelů neustále hledal případné úniky a často stál na dveřích pasti, poklepal na ně těžkým železným štábem, ale přesto si jich nevšiml.

Nakonec přišel okamžik, aby to řekl útěkové komisi. Ihned dalších 40 žádalo o útěk. Bagry stáli pevně a trvali na tom, že když vykopali tunel, měli by uniknout první noci, ale tolik, kolik si přáli sledovat druhou.

Můj otec vyšel z dechu bez dechu, aby zjistil, že se dívá skrz stonky kukuřice u nohou strážců, jen 10 metrů od hotelu. Přesto, o několik minut později, zaklenul zeď. "Hned poté, co jsme narazili na silnici, udeřily dvanáct hodin klášterní hodiny. Bylo to 13. září 1942, narozeniny mého bratra. “

V takové zalidněné oblasti bylo nevyhnutelné znovu se chytit, i když dva dosáhli na pobřeží Jaderského moře. Znovuzískání znamenalo přesun do tábora „zlobivých chlapců“, pevnosti v Gavi v Piemontu (dnes nejlépe známá pro své vynikající bílé víno, poprvé vysazené na hradbách).

Gavi je v podstatě janovská pevnost na dlouhé napadené hranici se Savoy (moderní Piemont), opevněná hradbami a baštami, v roce 1540 vojenským inženýrem Giovanni Maria Olgiati. Dominikánský mnich Vincenzo da Fiorenzuola byl později přeměněn na ještě silnější pevnost. Jako odborník na opevnění byl také inkvizitorem v procesu s Galileem.

Od Gaviho napsal můj otec matce v únoru 1943: „David Stirling byl právě zajat a přinesl nám všechny novinky.“ Gavi byl Colditz z Itálie, ze kterého jeho noví zajatci říkali, že nikdo nikdy neutekl. Přesto krátká příležitost přišla, když Mussolini kapituloval 3. září 1943.

"Obešli hrad a hrozili, že do každého možného úkrytu hodí ruční granáty a vyhodí každého vězně."

Podle mého otce bylo možné vyrazit z hradních bran a učinit okamžitou snahu o svobodu - což, bez dokladů nebo přestrojení, bylo nebezpečné - nebo se schovat v zámku a doufat, že německé pátrání nebude příliš důkladné.

Když ale Němci zjistili, že samotný brigádník zmizel, obešli hrad a vyhrožovali, že hodí ruční granáty do všech možných úkrytů a vyhodí každého vězně.

Můj otec si vybral třetí možnost - skákat z konvoje otevřených náklaďáků pro dobytek, kteří vezou vězně do vlaku, který by je odvezl do Německa. Každý nákladní vůz měl na horní části kabiny hnízdo kulometu, cvičil na nákladním automobilu vpředu a připraven střílet každého, kdo se pokusil přeskočit přes vysoké vlečky. Můj otec čekal na okamžik, kdy se konvoj pomalu plazil po klikaté horské silnici a jeho nákladní vůz byl z dohledu zezadu na minutu poté, co zahnul roh. Úžasně přišel ten okamžik.

Hradní brána v pevnosti Gavi v Ligurii, Itálie

Změnil měřítko na boku nákladního automobilu a skočil a narazil do stromů.

Běžel a běžel, až se zhroutil z vyčerpání a nakonec se probudil a našel malého chlapce, který měl asi osm let a díval se na něj. Chlapec nadšeně souhlasil, že mu přinese oblečení, mapu a jídlo, a poté se můj otec vydal na 48denní procházku po Apeninách. Po týdnu se k němu připojil námořní důstojník Peter Medd, který vyskočil o několik hodin později z vlaku.

Znovu a znovu jim dostávali jídlo a útočiště odvážné italské rodiny, které riskovaly okamžitou smrt, pokud se zjistí, že pomohly spojeneckým vězňům. Je pozoruhodné, že mnoho z těchto rodin před válkou pracovalo v Británii nebo v Americe, takže zmrzlinu vyráběli v Glasgowě nebo točili v pennsylvánských dolech.

Nejvýznamnější mezi jejich hostiteli byla rodina Abrami, která žila v Roggiu v sylvanském údolí Garfagnana. Žili v Londýně několik let před válkou, vychovali své tři dcery a syna Franka a provozovali rozkvět kavárny.

„Vešli do holičství a zjistili, že se oholil kanadský důstojník. Tu noc byli v bojové uniformě. “

Medd trpěl vařením a špatně puchýřenými nohama a potřeboval si odpočinout, takže je Abramové vedli k chatě sušící kaštany vysoko v horách, kde strávili několik dní. Včera v noci byli po pádu soumraku pozváni do vesnice do Abramisova domu. Po velkém jídle se jejich hostitelé naladili do BBC v tajném rádiu, jen aby slyšeli, že spojenci jsou daleko na jih. Přesto, že byli vyzváni k pobytu na zimu, šli dál po horské krajině tak živě popsané Ericem Newbym v lásce a válce v Apeninách .

Meddův nebezpečný útěk je popsán v The Long Walk Home, publikovaném po jeho předčasné smrti v roce 1944. Byl dokončen mým otcem, který vždy doufal, že napíše příběh svých vlastních dobrodružství.

Námořní důstojník Peter Webb.

Šanci na to, dlouho poté, co byl zabit při službě při autonehodě v Turecku v roce 1952, přišel ke mně v důsledku hledání dalších dvou synů pro příběh o zajetí a útěku jejich otců. První byl Ian Chard, jehož otec byl zajat s mnou v Libyi, a druhý Andrew Andrews, jehož otec utekl z tábora válečných zajatců v Itálii. Andrew potkal mnoho italských rodin, včetně statečných Abramisů, kteří pomáhali spojeneckým vězňům na cestě ke svobodě.

Svoboda přišla pro mého otce ve vesnici Lucito, 100 mil severně od Neapole, kde vešli do holičství a zjistili, že se oholil kanadský důstojník. Tu noc byli v bojové uniformě.

Nové vydání knihy „The Long Walk Home: Únik ve válečné Itálii “ od Petera Medda a Franka Simmsa, aktualizované Marcusem Binneyem, je kniha Sickle Moon od Eland Publishing (£ 14, 99; www.travelbooks.co.uk).


Kategorie:
Podzimní zemědělství: Nekonečná práce, bolest brambor a berana, který udělal přestávku pro svobodu
HRH Princ z Walesu: „Můžeme být poslední generací, která má to štěstí, že zažije úžasné lidi, dovednosti a aktivity naší krajiny“